Boom Bust

Boom Bust

fredag 8. februar 2013

Menneske mot maskin

Debatten om at maskiner og ny teknologi ødelegger for menneskers jobber tar aldri slutt. Teknologi og maskiner har i alle tider fått skylden for arbeidsledighet og problemer. Mitt syn på saken er helt klart, og det er at maskiner og ny teknologi øker velstand og produktivitet, og ikke motsatt. Historien motbeviser alle argumenter mot dette. Det er på sett og vis et tilfelle av det knuste vindu feilslutningen som ble introdusert av Frederic Bastiat i hans novelle That Which Is Seen And that Which Is Unseen. Alle ser at deres jobb forsvinner når en ny maskin tar deres plass, men de ser ikke alle nye de jobbene og mulighetene den nye maskinen skaper eller legger til rette for.

Peter Schiff uttrykker mine tanker helt glimrende i denne debatten; Automation: Destroying Jobs or Creating Productivity? Denne er verdt å se, og som alltid er Schiff verdensmester i å prate over de andre.


Den ende debattanten, Laurence Kotlikoff, som er professor i økonomi ved Boston University avslører seg for øvrig som en skikkelig idiot. Han sier det er åpenbart at Schiff ikke er en økonom fordi han ikke kan lage gode modeller. Dette er så klart en helt latterlig påstand. Nettopp det at Schiff ikke kaster om seg med modeller og ligninger er det som gjør han til en EKTE økonom. Det er dette som gjør østerrikske økonomer til gode økonomer. Østerrikerne argumenterer med logikk, fornuft og observerbare sammenhenger, istedenfor å vise til 5-siders lange utredninger med modeller som skal forklare ditt og datt (men som samtidig mangler logikk og fornuft).

Hele myten om at maskiner og teknologi er skadelig for jobber og velstand kan du lett avlive ved å lese Henry Hazlitts glimrende bok Economics In One Lesson, og kapittelet som heter The Curse Of Machinery (side 21-27 i boken). Det starter slik:
AMONG THE MOST viable of all economic delusions is the belief that machines on net balance create unemployment. Destroyed a thousand times, it has risen a thousand times out of its own ashes as hardy and vigorous as ever. Whenever there is long-continued mass unemployment, machines get the blame anew. This fallacy is still the basis of many labor union practices. The public tolerates these practices because it either believes at bottom that the unions are right, or is too confused to see just why they are wrong.
The belief that machines cause unemployment, when held with any logical consistency, leads to preposterous conclusions. Not only must we be causing unemployment with every technological improvement we make today, but primitive man must have started causing it with the first efforts he made to save himself from needless toil and sweat.
Resten av kapittelet er bra lesning, og vel verdt å prioritere framfor kveldens episode av Idol eller Luksusfellen.

Ingen kommentarer:

Legg inn en kommentar